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阿里山神木小記
文章取材於「大同雜誌」87年03月號 / 作者:蘇箏
神木初現──


阿里山神木位於海拔二千一百五十公尺的森林鐵路神木站旁, 屬台灣珍貴紅檜樹種。 民國前五年(西元1906年), 台灣受日本殖民帝國統治, 當時的嘉義廳技師小笠原富二郎前往阿里山巡視時, 在茂密的森林中發現一株大紅檜,推測樹齡近三千年,樹高一百八十五尺, 樹圍十九點三九公尺,材積五百立方公尺,小笠原氏因而敬為神木, 並依照日本奉神的俗例,在樹幹綑縛粗繩,並在樹頭周圍建造柵欄,以示尊敬。
神木三圍──


台灣光復後,經林務人員初步實測, 阿里山神木樹高五十二點七公尺, 枝下十三點六公尺,胸徑四點六公尺,地上周圍三十四點三公尺, 是阿里山巨木之一。

劫數與重生──


民國四十五年六月七日下午四時許,阿里山區雷雨交加, 神木遭雷殛,樹頂因而折斷,樹身並起火燃燒, 經全力搶救後得以保存下來,但神木樹幹內部因這場火而中空、焦黑, 且樹高只剩三十五公尺,樹圍仍維持十九點三九公尺,胸徑為四點六六公尺。

民國五十年,林務局在神木頂端栽種紅檜苗木, 也就是遊客二、三十年來所看到的神木, 頂端枝葉茂盛。

再劫難逃──


民國八十六年七月一日上午十時五分,因連日豪雨造成地基鬆軟, 樹幹含水量又過重,原已迸裂的樹幹, 轟然裂開伏倒在阿里山森林鐵路的鐵軌上, 另一半樹幹露出焦黑的中空面貌。 倖存的半株神木,經林務局嘉義林管處緊急以鋼索加固, 並邀集政府官員、學者專家及阿里山地方人士共同會商, 決議將留存神木砍伐至只劉一丈(三公尺餘)高, 並取倒伏神木根部一部分與其合抱,恢復神木原狀, 使遊客能同時看到神木原有樹圍及受雷殛後燒焦的樹心, 至於餘材則移至鐵路機關暫存。 至此,聞名中外的阿里山神木走入歷史,後人只能從照片回憶神木的雄姿。


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