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生命中的鵝卵石
文章取材於「商業週刊」 / 作者:信懷南
在一次上「時間管理」的課上,教授在桌上放了一個裝水的罐子, 然後又從桌子下面拿出一個拳頭大小,正好可以從罐口放進罐子的鵝卵石。 當教授把石塊放完後,問他的學生道:

 「你們說這罐子是不是滿的?」

 「是!」所有的學生異口同聲地回答說。

 「真的嗎?」教授笑著問。 然後再從桌底下拿出一袋碎石子,把碎石子從罐口倒下去搖一搖,再加一些。 於是再問他班上的學生:

 「你們說這罐子現在是不是滿的?」

 這回他的學生不敢答得太快。 最後,班上有位學生怯生生地細聲答道:「也許沒有滿。」

 「很好!」教授說完後,又從桌下拿出一袋沙子, 然後把沙子慢慢倒進罐子,倒完後再問班上的學生:

 「現在你們告訴我,這個罐子是滿的呢?還是沒滿?」

 「沒有滿!」全班同學這下學乖了,大家都很有信心的回答說。

 「好極了!」教授再一次稱讚這些孺子可教也的學生們。

 稱讚完了後,教授從桌子底下拿出一大瓶水, 把水倒在看起來已經被鵝卵石、小碎石、沙子填滿了的罐子。 當這些事都做完後 教授正色的問他班上的同學:

 「我們從上面這些事情學到了什麼重要的功課?」

 班上一陣沉默,然後一位自以為聰明的學生回答說:

 「無論我們的工作多忙,行程排得多滿,如果要逼一下的話,還是可以多做些事的。」 這位學生回答完後心中很得意地想:「這門課到底講得是時間管理啊!」

 教授聽到這樣的回答後,點一點頭,微笑道: 「答案不錯,但並不是我要告訴你們的重要信息。」

 說到這裡,這位教授故意頓住,用眼睛向全班同學掃一遍後說: 「我想告訴各位最重要的信息是, 如果你不先將大的鵝卵石放進罐子去, 你也許以後永遠沒機會把它們再放進去了。 各位有沒有想過,什麼是你生命中的鵝卵石?」

 什麼是我們生命中的鵝卵石?是和我們心愛的人長相廝首? 是我們的信仰?教育?夢想?值得奮鬥的目標?做年輕人的好榜樣? 為下一代留下一些值得的回憶?

 也許今晚上床之前,或一個人安靜的時候,我們都該想想: 「什麼是我生命中的鵝卵石?」這個問題。

 ...台灣的教育,往往只教我們怎麼把書讀好,進好學校, 但很少教我們怎樣去做一個快樂的人,過一個有價值的人生。

 換句話說,我們都很會用小碎石加沙和水去填滿罐子, 但很少人懂得應該先把鵝卵石放進罐子的重要性。